当越来越多的中国移民在纽约皈依天主教

正坐在皇后区法拉盛的圣耀汗维亚内罗马天主教堂(St. John Vianney Roman Catholic Church)的长椅上操练。时值四月中旬,她刚刚完成的排练是,当神父在这个月晚些时候把圣水浇在她头上时,她该怎么做。约50名其他将参加天主教的华人新信徒在引领人的陪同下坐在她周围,听从祭坛上宣布的指示。这是他们为复活节守夜所做的仅有一次排练。
“我忧虑自己可能会做错,”她低声说。“我只期望我做得好。”
每年,全美国有3万多人在复活节前夕正式参加天主教会,这个复活节的传统能够追溯到天主教建立之初。新信徒需求参加由圣洗、领受圣餐和坚振组成的入教圣礼。

本周末在纽约皈依基督教的约500人中,约三分之一是我国移民,其间一些是因为在我国受到宗教虐待的寻求庇护者。大多数我国移民居住在布鲁克林和皇后区,他们正在给当地的天主教会带来革新性的影响。

我国政府对宗教保持着强有力的控制。咱们知道我国政府用恫吓手法监控教会的状况,即便不是把它们彻底炸毁,也时常会打扰甚至监禁牧师和神父。据基督教非营利安排“对华帮助协会”(ChinaAid)的年度报告,我国基督徒在2018年面对的虐待尤为严重,是40年来最糟糕的。尽管如此,我国信教的人数正在增加。目前有数千万人自认为是基督徒。按照某种估计,新教信徒人数已多达1.15亿,天主教徒的人数要少些,约为1000万。这些数字已经逐渐影响到纽约的移民社区。
“跟着越来越多的我国移民来美国,咱们看到教区的人数每年都在增加,”甘曼妮修女(Sister Monica Gan)说,她担任圣耀汗维亚内堂的入教启蒙。入教启蒙是天主教会为陈女士这样想皈依的人教授基督教和天主教教义而设置的。20世纪90年代初,当时在布鲁克林日落公园(Sunset Park)的永助圣母堂(Our Lady of Perpetual Help)担任神父的诺曼·班内特(Norman Bennett)意识到了与我国移民建立联络的时机,这些移民正在逐渐搬入该社区。当时,大多数移民讲的是粤语,所以班内特开始学习粤语。1995年圣诞节后的那个礼拜日,班内特做了布鲁克林的初次中文弥撒。大约有25人参与。“我非常严重,有点手足无措,”班内特回想道。“我的发音不是很好,勉勉强强做完了弥撒。”20多年后的今天,布鲁克林至少有四所教堂供给普通话和粤语,或其间一种语言的服务。其间三所教堂供给普通话的基督徒入教课程。据布鲁克林主教辖区的记录,永助圣母堂皈依天主教的人数出现了最大增加,五年近160%。

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